Ecology and the economy

January 28, 2016

times of malta

Thursday, 28th January  2016.

Ecology and the economy

Alfred E. Baldacchino

The general convention Idea Ambjent organised by the Nationalist Party was the first ever convention on the environment convened by one of the main parties, a subject which many politicians across the board, and many commercial communities usually shun, avoid, and distance themselves from. It was a courageous positive initial step.

This convention offered an opportunity for all those who wanted to speak their minds, irrespective of their political or religious leaning, or academic level, whilst politicians sat, listened and ruminated.

A substantial number of stakeholders participated. There were young environmentalists in the making, and also seasoned ones; students, and representatives from the various layers of society, including various NGOs. Some seem to have shied away and stayed at home thus not benefiting from the opportunity to publicly declare their environmental aims and worries. Others took a wall-flower stand, though admittedly there was not enough time to enable everyone to make a point.

In-depth, specific, general, critical, academic, popular, educational, social, trade unionist suggestions and comments were aired without any hesitation or embarrassment. All inputs showed conviction, belief, yearning and commitment for a better environmental future in a professional way. The voices were strong, convinced, following an ever increasing public awareness, a yearning for better appreciation and environmental protection, and need for more responsibility and good governance in such an important unique life-dependency matter.

Different approaches, different styles, different aspects all expressed the will, the determination, the concern for our environment – in the widest sense possible. Stakeholders expressed fears of the negative impacts on the well-being of the local population, unless measures to restrain the abuses, the mismanagement, the destruction, the up-for-sale and grab-and-go mentality are not curbed. All were of the same opinion towards the common good… except for one.

“Different approaches, different styles, different aspects all expressed the will, the determination, the concern for our environment”

Speaking with a blinkered pro-business salesman vision, a lonely voice tried to convince participants that environment and development can never see eye to eye. To the extent that this was compared to the disagreement between husbands and wives! I had to pinch myself hard, very hard to convince myself that I was not dreaming, even more so when I heard that the shambles the environment is in, is all the fault of environmentalists, because developers never exploit virgin land! A confounded expression of failure with every spoken word.

Such a burst of a pro-business vision, made me drift, as I am sure many did, to the most recent issues at Zonqor Point and at Munxar area, where two hotels, camouflaged in bay-laurel leaves, are being planned… on public virgin land.

This was the only not pro-environment intervention during the general convention, a very feeble effort not to rock the boat too much as it manoeuvred through Scylla and Charybdis, while trying to convince the audience that a circle is square. It is the same blinded pro-business vision that has had some success in luring a few politicians towards the hand of the golden calf, while throwing overboard any social and environmental considerations.

But fortunately enough, this same blinded pro-business vision is also the catalyst, the driving force behind a fast gathering momentum of public awareness, which is getting stronger, eager, more vociferous, more intent to express in no uncertain terms the need to stop the environmental haemorrhage which is leading to social death.

Pope Francis’ teachings, in his letter Laudato Si’, which I consider as the constitution for humanity (irrespective of any religious belief), refers to economic activity as a noble vocation. Economic activity can contribute to society and to the protection of the indispensable life-bearing environment. When such activity is sustainable, economy and ecology walk hand in hand. It is only when such economic activity is not sustainable that it does not see eye to eye with social and ecological interests.

lever_balance.jpg (423×338)

The dynamic balance between the biological and physical environment of our ecosystem

Unsustainable development leads to the profitable greed of the few at the expense of the many: society and the environment. Thus unsustainable development can never be accepted by the many who unwillingly have to pay through their noses the exorbitant hidden costs. And unsustainable development is not only detrimental to society and the environment, but also to development itself. Scientific data on climate change is just one example which every sceptical entrepreneur cannot deny.

What will be the next steps following such a general convention where, the strong determination and will yearning for a better future, better well-being (not just financial), better assurance for the protection of our environmental home, and more responsibility and good governance were on everyone’s lips?

How will the commercial , the religious, the trade unionistic, the media, the legal, and above all the political entities respond to such a strong call to deliver?  The message addressed to all these social entities, who all have been given the responsibility to achieve such aims, is very loud and clear.

Social and environmental good governance is eagerly awaited, before it is too late. It will then not be at all possible to control and reverse damages done especially in this country which has possibly already surpassed its carrying capacity.

“Here is your country. Cherish these natural wonders, cherish the natural resources, cherish the history and romance as a sacred heritage, for your children and your children’s children. Do not let selfish men or greedy interests skin your country of its beauty, its riches or its romance.”  (Theodore Roosevelt).

aebaldachino@gmail.com

Advertisements

L-enċiklika Laudato Si’ u l-kummerċ

September 22, 2015

NewsBook

It-Tlieta, 22 ta’ Settembru, 2015

L-enċiklika Laudato Si’ u l-kummerċ

Alfred E. Baldacchino

L-enċiklika tal-Papa Laudato Si’, ġiet imnedija fit-18 ta’ Ġunju 2015. Kien hemm ħames kelliema fit-tnedija tagħha. Diġa tajna ħarsa lejn x’qalu tnejn minn dawn, jiġifieri l-Kardinal Peter Turkson, u l- Metropolita Ortodoss John Zizioulas.

Illum naraw il-fehmiet ta’ Dr Carolyn Woo dwar din l-enċiklika. Tajjeb ngħidu li Carolyn Woo hija l-President tal-Catholic Relief Service li jaħdmu madwar id-dinja biex jgħinu l-fqar u l-vulnerabbli. Hija wkoll kienet id-dekan fil-Kulleġġ tal-Kummerċ f’Mendoza, fl-Università ta’ Notre Dame. Ma għandniex xi ngħidu li l-bażi tad-diskors tagħha hu msejjes fuq il-messaġġ li riedet twassal l-enċiklika dwar il-kummerċ.

Fit-tħejjija tad-diskors tagħha, Dr Woo kienet mgħejjuna minn Dr Anthony Annett, konsulent fuq il-bdil tal-klima u l-iżvilupp sostenibbli, fl-Istitut Earth, fl-Università ta’ Columbia; li wkoll għandu rabta mar-Reliġjonijiet għall-Paċi.

Dr Carolyn Woo fetħet id-diskors tagħha bil-mistoqsija li għamel il-Papa: “X’dinja rridu nħallu lil dawk li ġejjin warajna kif ukoll lil dawk it-tfal tal-lum?” Qalet li tħares lejn din il-mistoqsija bħala omm, u bħala waħda li tħares lejn il-kummerċ bħala sieħeb biex jeqred il-faqar, kif ukoll bħala għalliema ta’ dawk li huma midħla tal-kummerċ.

Dr-Woo

Dr Woo ssostni li l-enċiklika temmen li l-kummerċ huwa vokazzjoni li għandha l-għan, kif jgħid il-Papa, li tgħin lid-dinja u tista’ tkun fomm ta’ prosperità l-aktar meta jinħolqu impiegi bħala parti essential ta’ għajnuna għal ġid komuni. Il-Papa jagħmel enfasi, fost oħrajn, li dan il-kummerċ għandu jikkontrolla l-monopolji li jxekklu l-libertà kummerċjali, kif ukoll il-ħtieġa ta’ gvernar għaqli u onest fil-qafas tal-liġi. IMMA, kif qal il-Papa, l-kummerċ irid ikun l-ewwel u qabel kollox għal ġid komuni. U kull tip ta’ żvilupp għandu jkun żvilupp inklussiv li jwassal għall-ġid tal-ħafna u mhux tal-ftit.

Dr Woo kompliet b’referenza għax-xogħol b’reqqa u konsultattiv li sar mill-Akademji Pontfikali tax-Xjenzi u Xjenzi Soċjali u t-tħeġġiġ tal-Papa meta jgħid li “ix-xjenza hija l-aħjar għodda li biha nistgħu nisimgħu il-bikja tad-dinja”.

Il-ħajja kollha fid-dinja tagħna hija minsuġa, kif tispjega l-enċiklika, f’rabta ta’ tliet relazzjonijiet ewlenin: Alla, il-ġar tagħna, u d-dinja. Meta waħda minn dawn tkun imxellfa, hekk ukoll ikunu mxellfa it-tnejn l-oħra. Kif jgħid il-Papa din ir-rabta bejn id-dinja u l-fqar, twassal għall-kriżi waħda, kriżi komplessa li hija kemm soċjali kif ukoll ambjentali.

Dr Woo tgħallem li l-assi fid-dinja, kemm dawk li jidhru, kif ukoll dawk li ma jidhrux, huma tal-umanità kollha, tal-ġenerazzjonijiet kollha, li kulħadd għandu bżonnhom biex jgħix sewwa. U dawn, fost oħrajn jiġbru fihom l-ilma, l-arja, l-biodiversità, l-kultura, u l-materjal ġenetiku. Tgħid li l-enċiklika tagħmel referenza għall-biodiversità li mhux biss tbiddel l-ekosistema, imma tfakkarna li kull speċi mhux biss hija riżors li tista’ tiġi esplojtata, imma għandha valur fiha nnfisha, valur intrinsiku. Kull kreatura għandha l-għan tagħha fil-ħolqien. Xejn ma ġie maħluq u qiegħed hemm għalxejn.

Hawnhekk Dr Woo tgħid li t-twissija tal-Papa dwar il-periklu tal-egoiżmu u nuqqas ta’ ħsieb fit-tul, ifarrak lill-bniedem. Hija tislet silta mill-encicklika fejn tgħid: “Jekk nieqfu ninvestu fil-bniedem biex ingawdu minn profit finanzjarju fi żmien qasir, dan huwa kummerċ li ma jagħmel xejn ġid lis-soċjetà.” U żiedet tgħid li din hija viżjoni ta’ egoiżmu, viżjoni ħażina anki għall-kummerċ stess.

Biex l-iżvilupp jilħaq il-milja tiegħu, ikun ta’ dinjità u ta’ sodisfazzjon, il-kummerċ irid ikun aktar msejjes fuq studji ta’ impatti ambjentali, biex b’hekk kif tfisser l-enċiklika, ikun żvilupp sostenibbli li jindirizza t-tħassib għall-ambjent tad-dinja tagħna lkoll u għall-ġenerazjzonijeit ta’ għada.

Is-suq waħdu ma jsolvi l-ebda problema ambjentali, kif wara, kollox minkejja li t-teknoloġija għandha l-benefiċċji tagħha, din wkoll iġġorr prezz għoli ta’ responsabbiltà għaliex tħalli lil dawk li għandhom f’idejhom tagħrif u rizorsi jiddominaw l-umanità u d-dinja kollha. U minħabba dan, huwa importanti li l-kummerċ ikun imsejjes  u marbut mal-umanità u s-serviżżi lejha. Il-Papa  jgħid li d-direzzjoni  t-tajba hija li jkun hemm “konverżjoni ekoloġika’ ġenwina, bħala soluzzjoni mgħejjuna wkoll mill-kummerċ.”

Il-kummerċ jista’ jilħaq dan il-għan billi ma jużax it-tkabbir ekonmiku bħala l-għan ewlieni għall-kejl tas-suċċess. Il-prinċipju tal-użu sostenibbli huwa li jiġbor fih l-effett fuq l-ambjent u l-ġenerazzjonijiet futuri. Ma jistax ikun hemm tkabbar mingħajr qies u mingħajr limitu li jeqred in-nisġa ekoloġika. Mhux biss il-bdil fil-klima, imma anki l-aċidifikazzjoni  tal-ibħra, it-tniġġis kimiku, it-tnaqqis tal-ożonu, l-użu tal-art, il-ħela tar-riżorsi tal-ilma, u t-telf tal-biodiversità.

papa-franġisku

L-użu sostenibbli tar-riżorsi naturali mhux ħela ta’ flus, imma aktar huwa investiment għaqli li jista’ jwassal għall-ġid ekonomiku fi żmien qarib. Dan jista’ jintlaħaq billi jitnaqqas l-skart, tintuża enerġija sostenibbli, isir riċiklaġġ biex jipprovdi opportunitajiet għall-kummerċ li wkoll iwassal lill-konsumatur biex jagħmel il-parti tiegħu ukoll.

L-enciklika, qalet Dr Woo, titkellem fuq żvilupp sostenibbli, u fissret kif l-iżvilupp sostenibbli ma jitkejjilx biss bi żvilupp ekonomiku. Qalet kif anki fil-ġisem tagħna l-bniedem, meta ċ-ċelloli tagħna jikbru mingħajr kontrol u mingħajr limitu, dan iwsasslu għall-marda tal-kankru. Kobor ekonmonika fis-soċjeta mingħajr kontrol u mingħajr limitu iwaslluna biex inxellfu difrejna mad-dinja.

Sfortunatament dan wiehed jista’ jarah iseħħ madwarna fid-dinja kollha fejn ir-rgħiba għall-qligħ u profitt jgħelbu kull sens ta’ kontroll, ħsieb u onestà. Anki f’pajjiżna b’dieqa ngħid li  nistgħu naraw li dan qiegħed jikber bla kontrol ta’ xejn minn ġurnata għall-oħra.

Jekk inżommu quddiem għajnejna l-mistoqsija li l-Papa staqsa fl-enċiklika “X’dinja irriduli nħallu lit-tfal tagħna?” allura nkunu mexjin fit-triq it-tajba. Dan nistgħu nilħquh, kif jgħallem il-Papa, billi naħdmu flimkien: gvernijiet, istituzjonijiet internazzjonali, kummerċ, għaqdiet mhux governattivi, u reliġjonijiet.

Kif seħqet fit-tmien tad-diskors tagħha Dr Woo, bi bdil ta’ ħsibijet u djalogu onest mingħajr tidwir ta’ kliem, msejjes fuq sejħa għall-konverżjoni ekoloġika, kif hija tant spjegata tajjeb f’din l-enċiklika, nistgħu nilħqu dan il-għan.

Hawn Malta qiegħdin nimxu f’din il-triq?

aebaldacchino@gmail.com

Ara wkoll:

Laudato Si’ – Tifhir lilek Mulej  – http://wp.me/pL6Mk-To

Il-Knisja Ortodossa u l-Enċiklika Laudato Si’.http://wp.me/pL6Mk-TT

 


Laudato Si’ – Tifhir lilek Mulej

June 29, 2015

NewsBook

L-Erbgħa, 1 ta’ Lulju 2015

Laudato Si’ – Tifhir lilek Mulej

Alfred E. Baldacchino

L-ittra Enċiklika  tal-Papa Franġisku Laudato Si’ bid-data tal-24 ta’ Mejju, 2015, fiha sitt kapitli u tispiċċa b’żewġ talbiet: waħda għal din l-art tagħna, u l-oħra għall-ħolqien.

Din ġiet imnedija nhar il-Ħamis, 18 ta’ Ġunju 2015 u titkellem dwar il-ħarsien tad-dar tagħna lkoll – id-dinja tagħna.

L-Enċiklika  tiftaħ bil-kliem mill-għanja ta’ San Franġisk t’Assisi lill-ħolqien: Tifhir lilek Mulej, (Laudato Si’) liema kliem ifakkarna li d-dar tagħna lkoll hija bħal oħtna li magħha naqsmu din il-ħajja. Jfakkarna wkoll fl-omm ħelwa tagħna li tiftaħ idejha biex tħaddanna magħha, li titmagħna bi frott, bi fjuri mlewna u bi ħwawar.

L-Enċiklika  ġiet imħabbra u mfissra mill-Kardinal Peter K.A. Turkson – Kardinal mill-Ghana. Dan mill-ewwel fiehem li din l-Enċiklika  tal-Papa Franġisku hija mdawwla mit-tagħlim ta’ San Franġisk t’Assisi, dwar il-tħassib tiegħu għan-natura, għall-ġustizzja tal-foqra, impenn fis-soċjetà, u paċi magħna nfusna. Kull persuna li tgħix fuq din l-art hija fiċ-ċentru tal-Enċiklika.

papa-franġisku

Il-Papa jgħid li l-problema tal-ambjent mhix waħda maqtugħa għaliha waħeda, għaliex ma nistgħux inħarsu lejn din il-problema biċċa biċċa.

Irridu nħarsu lejn l-għixien u l-valuri tal-ħajja soċjali tagħna. U nistaqsu lilna nfusna għal liema raġuni qegħdin hawn fuq din il-pjaneta u għal xiex qed ngħixu f’din il-ħajja. Għalfejn qed naħdmu u niġġieldu mal-ħajja? Għal xiex għandna bżonn din il-pjaneta?

Il-Kardinal Turkson jgħid li l-Enċiklika  tispjega kif il-bniedem sa issa għadu kapaċi li jħares din id-dar tagħna, dar ta’ kulħadd.

L-Enċiklika ta’ Papa Franġisku tgħallem kemm l-ekoloġija hija importanti u meħtieġa. Hija importanti bħala nisġa li għandha tkun il-mera tagħna f’kollox, l-aktar biex turina r-relazzjoni tal-persuna tagħna ma’ Alla, mas-sistema ekoloġika, magħna nfusna, ma’ persuni oħrajn, u mal-ħolqien.

Din in-nisġa li aħna parti minnha, għandha twassel għall-relazzjoni mill-qrib ma’ dawk fqar u mal-pjaneta li tant hija fraġli.

Irridu naċċettaw li kull ħajja fid-dinja għandha rabta mill-qrib ma’ kollox. Irridu nsibu mogħdijiet oħra kif inħaddmu l-ekonomija u nħarsu lejn il-progress. Il-Papa jistieden ’l-bniedem biex iħares lejn il-bżonn biex isib mogħdijiet oħra kif iħaddem it-teknoloġija, li lkoll huma tajbin fihom infushom. Fuq kollox irridu ngħatu valur mistħoq lill-ħajja ta’ kull kreatura.

Jinħass ħafna l-bżonn ta’ djalogu sinċier u onest, b’risponsabbiltà politika internazzjonli u nazzjonali. Irridu nibnu kultura kif inħarsu lejn l-iskart.

Hemm bżonn ħsieb ta’ stil ġdid ta’ ħajja. L-ambjent huwa l-ġid ta’ patrimonju kollettiv ta’ kulhadd. L-umanità hija kollha responsabbli għall-ħarsien tiegħu: fuq livell individwali, dak lokali, dak reġjonali, dak nazzjonali u dak internazzjonali.

Nhar l-Erbgħa, 23 ta’ Ġunju 2015, l-E.T. Mons. Archisqof Charles Scicluna fisser l-Enċiklika tal-Papa Franġisku lil numru sabiħ ta’ semmiegħa li nġabru fis-seminarju f’tal-Virtu fir-Rabat. Fost is-semmiegħa kien hemm ukoll il-Ministru tal-Ambjent, Leo Brincat, li dak inhar stess f’ġazzetta ewlenija kiteb, fost oħrajn, u qal li din l-Enċiklika  tmur aktar ’l bogħod minn turija sempliċi ta’ fidi. Hija, qal, sejħa għall-raġuni u sens komun.

Mons. Archisqof wiegħed li sejjer jagħmel ħiltu kollha u jgħati l-għajnuna tiegħu lil dawk ta’ rieda tajba biex naħdmu flimkien ħalli  jintlaħqu l-għanijiet tal-Papa Franġisku kif imfissra fl-Enċiklika  Laudato Si’. U dan għall-ġid komuni tal-umanità, tal-ambjent, u tad-dar tagħna lkoll, id-dinja tagħna.

L-Enċiklika  tal-Papa Franġisku qajmet Tzunami madwar din id-dar tagħna. Tzunami li wera li l-bniedem madwar id-dinja qiegħed ifittex ragħaj, mexxej li jmexxih biex jilħaq l-għan ewlieni tal-eżistena tiegħu f’dan il-ġnien riġal ta’ Alla.

U mhux ta’ b’xejn li hemm minn iddarras jisma’ dan il-kliem minn għand ragħaj ta’ merħla hekk kbira. Mexxej li huwa ta’ theddida għall-kilba ta’ dawk li jridu jistagħnaw minn fuq il-ġid tal-umanità b’mod li mhux biss ifaqqru d-dar tagħna, imma jfaqqru anki l-biċċa l-kbira tal-umanità.

Il-Papa li ma għandu l-ebda interess kummerċajli jew materjali. Ma għandu bżonn l-ebda vot biex iżomm il-poter biex jaħtaf dak li huwa ta’ kulħadd. Għandu l-għan mhux biss għal dawk li jemmnu fil-Ħallieq, imma għal kull kreatura li tgħix f’din il-pjaneta. Għan li huwa ta’ ġid għal kulħadd. Għan li jwassal għall-ferh individwali u kollettiv. Għan soċjali li jwassal biex kulħadd igawdi minn rigal li tana Alla. Għan biex dan ir-riġal jintuża b’mod sostenibbli u mhux b’mod egoist fejn wieħed jaħtfu u jagħmlu tiegħu. Għan li jwassl biex kulħadd jgħati sehmu biex din il-pjaneta  li tweżinna, ma nkomplux inkissruha kif sfortunatament qed nagħmlu. Għan biex iwassal mhux biss biex nifhmu li aħna parti minn din l-ekosistema naturali, imma biex aħna wkoll nagħtu sehemna biex ma neqirdux lilna nfusna.

Id-dinja – id-dar tagħna lkoll – bina u mingħajrna tibqa għaddejja. Huwa aħna li għandna bżonnha. U din l-Enċiklika  tal-Papa Franġisku turi t-triq kif dan nistgħu nagħmluh, ma għandniex xi ngħidu, jekk aħna rridu.

aebaldacchino@gmail.com


A prayer for our Earth – Talba għal din l-art tagħna – Pope Francis

June 25, 2015

A prayer for our Earth

Pope Francis

18 ta’ Ġunju 2015

The Pope’s prayer on occasion of the launching of the encyclical letter Laudato Si’ on the care of our common home, Planet Earth.

prayer

Talba tal-Papa mat-tnedija tal-ittra enċiklika Laudato Si’  dwar l-għożża tad-dar komuni

Talba-għad-Dinja-Tagħna